Videojuego creado en 4 años por una persona arrasa en internet

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Las listas de más vendidos en la industria del videojuego suelen estar copadas por soldados futuristas, jugadores de fútbol, cazadores de dragones y, en general, por franquicias con múltipes entregas a sus espaldas. Es por ello que entrar en Steam y encontrar un nuevo título independiente centrado en la creación y el mantenimiento de una granja, de fuerte esencia retro, entre los más vendidos, puede resultar sorprendente.

Stardew Valley es, ante todo, el titánico proyecto de Eric Barone, creador en solitario del proyecto durante los cuatro últimos años de su vida. Es de valorar también la poco corriente decisión, en tiempos del Early Access, de lanzar el proyecto a la venta cuando realmente consideraba que se trataba de un producto final, pulido y vendible.

Eric Barone, única persona implicada, ha dedicado cuatro años al desarrollo de Stardew Valley

Las influencias del creador son claras tras las primeras horas de juego: hay mucho de Harvest Moon, evidentemente, pero también hay otro tanto de Animal Crossing o Terraria. Y comparte con ambos proyectos esa esencia, ese carácter tan especial. Y el riesgo de apostar por una propuesta antagónica a lo que hoy en día triunfa en cualquier plataforma. El motivo de un desarrollo tan arriesgado, pese al gran éxito que está cosechando, no es otro que el de intentar traer de vuelta la esencia de antiguos life simulatorscomo los propios Harvest Moon de antaño, una de las sagas preferidas del creador.

Y como casi cualquier apuesta arriesgada, Stardew Valley no es un juego para todo el mundo. No creo que sea difícil que alguien ajeno a este tipo de experiencias termine desesperado ante lo paulatino de su desarrollo y la ausencia de objetivos concretos e instantáneos. Son muchas las tareas a cumplir a un muy largo plazo: arreglar y mantener nuestra granja, llenar el museo de artefactos y minerales, restaurar el ayuntamiento, entablar amistad (e incluso contraer matrimonio y formar una familia) con los habitantes del pueblo, etc.

Pero es en el ritmo donde todo cambia. Nada es instantáneo, aquí no hay victoria o derrota tras diez minutos de partida o recompensa al completar una tarea en pocos minutos. Las cosechas toman su tiempo para crecer, generar el dinero necesario para las mejoras básicas nos puede llevar un buen puñado de horas y mejorar las relaciones con los habitantes es algo que tendremos que trabajar día a día. De hecho, la historia que se nos cuenta dura unos tres años de tiempo de juego (divididos en cuatro estaciones, realmente diferenciadas entre sí) que nos pueden llevar alrededor de 30 o 40 horas completar. Más allá, claro, podremos cuidar y mejorar nuestra granja sin ningún tipo de límite de tiempo.

En mi caso, Stardew Valley ha funcionado a la perfección como método de desconexión; la granja y sus alrededores se han convertido durante estos días en un patio de recreo en el que pasar las horas, haciendo y deshaciendo aquí y allá, sin un rumbo concreto pero disfrutando del muchísimo contenido, a todos los níveles, que el juego tiene que ofrecer. Lo bonito de su pixel-art (aunque quizá sea un tanto genérico hoy en día; recuerda mucho al mencionado Terraria, por ejemplo) y una excepcional y alegre banda sonora original no hacen más que facilitar que el juego se termine convirtiendo en un auténtico pozo de horas, un juego de esos que abres con la intención de hacer un par de cosas y en el que terminas inmerso durante varias horas sin darte cuenta.

También es cierto, ojo, que tiene ciertas asperezas e imperfecciones que, pese a ser lógicas y fruto de la falta de una gran base de testers durante el desarrollo, no dejan de ser bastante molestas. La queja más recurrente y justificada de muchos reside en las cantidades de tiempo/dinero para conseguir todo lo necesario para progresar (mejoras de herramientas, nuevas semillas, construcciones, animales, etc.), acerándonos peligrosamente al grindeo “vacío” de los típicos MMO que alargan su vida útil de forma artificial.

Nota de Hipertextual

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