Científicos descubren 12 nuevas lunas en el planeta Júpiter

Un grupo de científicos descubrió 12 lunas nuevas en órbita alrededor de Júpiter, hallazgo que eleva a 79 el número total de satélites naturales del “gigante gaseoso” más grande de nuestro sistema solar.

De las lunas identificadas, 11 son satélites externas “normales” y una denominada “bola extraña”. El descubrimiento estuvo liderado por Scott Sheppard, de la Institución para la Ciencia Carnegie, quien con su grupo de investigación vieron por primera vez las lunas en la primavera de 2017 mientras buscaban la existencia de un posible planeta masivo más allá de Plutón.

La Institución para la Ciencia Carnegie, destacó que nueve de las lunas son parte de un enjambre externo distante de satélites que orbitan en dirección opuesta a la rotación de Júpiter.

Las lunas tardan dos años en dar una vuelta a Júpiter, se congregan en tres agrupaciones orbitales distintas, las cuales se separaron por colisiones con asteroides, cometas u otros satélites naturales.

Asimismo, dos de los nuevos satélites forman un grupo interno más cerrado de lunas que orbitan en la misma dirección que la rotación del planeta, llamadas progrado, y tienen distancias orbitales y ángulos de inclinación similares alrededor de Júpiter.

“Se requieren varias observaciones para confirmar que un objeto en realidad orbita alrededor de Júpiter. Todo el proceso tomó un año”, explicó el especialista del Minor Planet Center de la Unión Astronómica Internacional, Gareth Williams, quien usó las observaciones del equipo para calcular las órbitas de las lunas recién descubiertas.

El cientifico agregó que esta nueva luna “extravagante” es más distante e inclinada que el grupo prograde de lunas, además tarda un año y medio en orbitar alrededor de Júpiter.

(Con información de: Notimex / Foto: Especial).

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